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Nous aimons les plats préparés ... mais que font-ils pour notre santé.

Nous aimons les plats préparés ... mais que font-ils pour notre santé.

Richard Hoffman, Université de Hertfordshire

Qui ne l'aime pas un repas prêt fait de temps en temps? Les gens au Royaume-Uni ne sont certainement pas: la consommation de repas « prêt » et de produits à base de viande de commodité a quintuplé au cours des 40 dernières années, selon la dernière enquête alimentaire nationale sur les habitudes alimentaires d'achat au Royaume-Uni. Des niveaux élevés de sel, le sucre, les produits chimiques, les calories et de matières grasses dans certains de ces produits peuvent être repérés sur l'étiquette. Mais il y a d'autres préoccupations au sujet de la valeur nutritive de certains repas prêts - choses que vous ne trouverez pas sur l'étiquette.

Nutriments perdus

L'une des préoccupations est la façon dont ces aliments sont cuits. Processus de cuisson peuvent être tout aussi important pour notre santé que la teneur en sucre, le sel, et la graisse. Betterave transformant l'eau de cuisson violet est un exemple frappant de la façon dont les nutriments de la betterave (antioxydants appelés bétalaïnes) peut être perdu. Mais d'autres éléments nutritifs disparaissent discrètement dans l'eau de cuisson, tels que les vitamines B de légumes à feuilles, et glucosinolates anti-cancéreux des membres de la famille des choux. À la maison, nous pouvons minimiser cela en légumes à la vapeur ou en utilisant l'eau de cuisson. Mais nous avons aucun contrôle sur la fabrication de plats cuisinés et plats cuisinés. Est-ce que les entreprises qui fabriquent ces produits prennent soin de préparer des repas prêts de manière à préserver les nutriments? Nous ne savons pas, mais il semble peu probable.

Certains fabricants de plats préparés compromettent notre santé en substituant des ingrédients sains avec les moins sains. Par exemple, l'huile de colza est couramment utilisé dans les plats méditerranéens prêts préparés tels que le houmous et des pizzas, même si elles sont traditionnellement fabriqués avec de l'huile d'olive vierge. Huile d'olive vierge a des avantages pour la santé bien établie contre les maladies cardiovasculaires et peut-être même contre le cancer du sein, mais il n'y a aucune preuve de ces avantages avec de l'huile de colza.

Un autre exemple est la façon dont les olives sont traitées. Antioxydants bénéfiques qui réduisent le risque de maladies cardio-vasculaires sont perdus lors du traitement de certaines olives noires bon marché. Heureusement, l'acheteur peut identifier ces olives sur le plan nutritionnel appauvri par le gluconate ferreux (ajouté pour stabiliser la couleur noire) mentionnée sur l'étiquette.

Mmm... Gluconate ferreux.

La valeur nutritive des matières repas prêts, étant donné que des groupes tels que les personnes âgées parfois célibataires comptent sur eux pour une grande partie de leur nourriture. Les enquêtes trouvent régulièrement que les personnes âgées ne reçoivent pas assez Heart- et les acides gras oméga-3 cerveau en bonne santé et en vitamines B, la vitamine D ou de minéraux tels que le calcium, le magnésium et le sélénium. Les suppléments peuvent être une réponse, mais ils ne fournissent pas tous les nutriments - y compris la fibre et les composés nécessaires - la prévention du cancer pour la santé globale. Ainsi, les autorités sanitaires recommandent généralement de manger une alimentation saine plutôt que de compter sur les suppléments. Et si les repas prêts sont une partie importante de l'alimentation, il est important qu'ils conservent les nutriments qui étaient présents dans les matières premières.

Il est non seulement ce qui est retiré

Nutriments perdus ne sont pas la seule préoccupation. D'autres dangers potentiels se cachent sur le comptoir des repas prêts. Carcinogènes connus comme les amines hétérocycliques sont produites dans les viandes grillées ou rôties à des températures élevées. Réduisant ainsi la consommation de plats préparés contenant ces viandes pourrait être une bonne idée. En outre, les produits de viande populaires tels que les pépites de poulet et les kebabs ont des niveaux élevés de substances connues sous le nom AGEs (Les produits de glycation avancée). Ceux-ci sont liés à un risque accru de diabète et peut-être aussi de la démence. Personnes atteintes de diabète ou une maladie rénale (qui sont moins capables d'excréter AGES) sont priés de limiter leur consommation de denrées alimentaires contenant ces substances.

Une mauvaise alimentation est la principale raison - devant le tabagisme et le manque d'exercice - pour l'épidémie de maladies chroniques dans les pays développés comme le Royaume-Uni. Entreprises qui font des repas prêts pourraient aider à lutter contre ces maladies chroniques en fournissant des repas riches en nutriments. Préoccupé par une mauvaise alimentation se concentre souvent sur le sucre, le sel et la graisse, mais les niveaux de nutriments sont également importants. Par exemple, de nouvelles recherches indiquent qu'une combinaison optimale de nutriments peut aider à prévenir les maladies comme apparemment intraitable comme la maladie d'Alzheimer. Mais pour atteindre ces nutriments niveaux, ceux qui mangent des repas prêts devraient pouvoir compter sur eux en cours de production à un niveau élevé nutritionnel.

Richard Hoffman, maître de conférences en biochimie alimentaire, Université de Hertfordshire

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.