Le chant peut aider les personnes atteintes de démence. | DSK-Support.COM
Santé

Le chant peut aider les personnes atteintes de démence.

Le chant peut aider les personnes atteintes de démence.

Par Catherine Loveday, Université de Westminster

Il y a quelques années, je suis dans le public pour une émission de radio en direct, quand le chanteur de country américain de renom Glen Campbell a pris à la scène. Ce que les auditeurs du programme ne pouvait pas voir était son évidente confusion sur l'endroit où il était et ce qui se passait, ni la douce conseils de soutien de sa fille, un musicien de camarade sur scène.

Et pourtant, dès qu'il a frappé les premiers accords pour son premier numéro, le chanteur est venu à la vie

Il n'a pas manqué un battement comme il a donné une performance irréprochable et animé d'un de ses grands succès. Un an plus tard, sa famille a annoncé son diagnostic de la maladie d'Alzheimer.

Malgré le fait que Ted peine parfois à reconnaître même de ses plus proches membres de la famille, il se souvient encore toutes les paroles de ses chansons préférées. Ce qui rend la vidéo si émouvant est le sens incroyable de la connexité et la chaleur entre Ted et son fils comme ils chantent ensemble.

Alors, pourquoi est-ce que ces deux hommes, dépouillées de tant de leurs souvenirs, sont toujours heureux et capable de chanter les chansons qu'ils aiment? la musique peut-elle fournir un important canal de communication lorsque tant d'autres capacités ne parviennent pas?

Ce qui est surprenant de la musique est que, contrairement à la croyance populaire, nous n'apprenons pas en fait des chansons particulièrement facilement. Cependant, une fois que ces souvenirs sont formés, ils deviennent extrêmement robustes et faciles d'accès.

Ceci est brillamment illustrée dans une étude élégante par Carol Krumhansl et ses collègues de l'Université Cornell. Ils ont constaté que la plupart des gens peuvent reconnaître des chansons populaires, tels que Hey Jude des Beatles et Thriller de Michael Jackson, après avoir entendu seulement une demi-seconde de la piste.

Il y a eu un certain nombre d'études de cas détaillées publiées qui offrent un soutien pour cette intuition que la mémoire musicale peut être préservée dans la démence de façon disproportionnée. Et l'année dernière une étude passionnante de mieux comprendre pourquoi cela pourrait être.

Jacobsen et ses collègues Jorn-Henrick trouvé que les souvenirs de vieilles chansons activent des zones très spécifiques du cerveau: la partie antérieure caudale cingulaire et l'aire motrice supplémentaire pré-ventrale. Crucialement ils ont également constaté que ces mêmes zones semblent être particulièrement résistants aux effets néfastes de la maladie d'Alzheimer.

L'idée que les personnes atteintes de démence peuvent bénéficier de chant et d'autres activités musicales a connu une croissance de plus en plus populaires ces dernières années, avec des initiatives telles que le chant pour le cerveau offert par la Société Alzheimer, et l'émergence des organismes de bienfaisance comme Lost Chord qui prennent des musiciens professionnels en les foyers de soins. Le député travailliste Dennis Skinner est un fervent partisan. Il a constaté que le chant avec sa mère est devenu un élément essentiel de sa relation avec elle comme la démence prit. Il chante maintenant régulièrement avec les résidents à son domicile de soins locaux.

Puisant dans la mémoire autobiographique

Ainsi, la musique semble être robuste et de résister aux effets du déclin neurodégénérative et d'autres lésions cérébrales acquises, mais pourquoi est-il une telle activité utile pour ces personnes? Une des principales conclusions est que la musique est un très bon signal pour les souvenirs autobiographiques - ce sont des souvenirs qui renforcent notre sentiment d'identité et jouent un rôle extrêmement important dans la façon dont nous nous connectons socialement et émotionnellement avec ceux qui sont proches de nous. Tunes que nous avons rencontrés entre le début de l'adolescence et notre fin des années 20 semblent être particulièrement évocateurs.

Au niveau, des scientifiques comme Jaak Pankseep encore plus fondamental ont soutenu que la musique est un ingrédient essentiel de la communication émotionnelle. Après tout, une grande partie de notre interaction avec les enfants nés avant linguistiques dépend principalement des variations de ton de la voix, et la plupart des parents seraient d'accord qu'il est la chose la plus naturelle du monde pour apaiser un bébé avec une berceuse.

Musique contribue également à la langue parlée; sans les nuances mélodiques, nos mots sonneraient robotique et dépourvue de tout sentiment. Et ce sont des cris, rire et pleurer sinon des changements distinctifs en hauteur, le rythme et le volume? Ces qualités essentielles de communication de la musique doit être en partie pourquoi le chant fournit un moyen sûr de se connecter avec des personnes qui ont des troubles cognitifs graves.

Mais la musique est plus que juste une activité amusante qui relie les gens, il existe des preuves qu'il peut améliorer considérablement les mesures objectives de la santé et le bien-être. Outre les avantages physiques susceptibles de chanter comme une activité cardio-vasculaire, l'engagement musical peut également réduire les niveaux de cortisol, l'hormone du stress, augmenter l'immunité, la perception de la douleur et moins réduire les symptômes de la dépression.

Plus important encore, des familles comme celles de Ted McDermott et Glen Campbell, la musique a été montré pour améliorer l'humeur, la mémoire et la qualité de vie chez les personnes atteintes de démence. Ceux d'entre nous qui vivent ou travaillent avec la démence peut apprendre de leur exemple. Toutes les données indiquent que la musique peut offrir un moyen unique et important de communiquer lorsque toutes les autres routes sont fermées.

Catherine Loveday, neuropsychologue, Université de Westminster

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.