Des anticorps pour neutraliser le virus Zika ont été découverts. | DSK-Support.COM
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Des anticorps pour neutraliser le virus Zika ont été découverts.

Des anticorps pour neutraliser le virus Zika ont été découverts.

Discovery peut aider à combattre le virus Zika

Le jeudi 23 Juin, les scientifiques européens ont annoncé qu'ils avaient découvert des anticorps qui attaquent le virus Zika.

Ceci est une étape qu'ils espèrent ouvrir la voie à un vaccin protecteur contre le virus endommageant le cerveau.

Les anticorps, les soldats de première ligne dans le système immunitaire, « neutralisent efficacement » Zika dans les cellules humaines dans les plats de laboratoire, et sont également efficaces contre la dengue virus cousin, l'équipe a rapporté.

Les molécules Zika-zapping ont été obtenues auprès de personnes qui avaient déjà été infectées par la dengue et dont le système immunitaire avait produit des anticorps pour lutter contre cette maladie.

Comment la découverte peut aider

« Les anticorps peuvent être utilisés, par exemple, pour protéger les femmes enceintes à risque de contracter le virus Zika », a déclaré Felix Rey, un expert en virologie à l'Institut Pasteur de France et co-auteur des études jumeaux dans Nature et Nature Immunology.

« Nous ne nous attendions à découvrir que le virus de la dengue et le virus Zika sont si proches que certains anticorps produits contre le virus de la dengue pourraient également neutraliser le virus Zika si puissamment, » at-il ajouté.

Mais Rey a mis en garde qu'un vaccin de travail est probablement loin.

« Il y a encore beaucoup à faire, notamment pour mener un essai clinique. Cela peut prendre un certain temps. »

Les dangers du virus Zika

Bénigne dans la plupart des gens, Zika a été liée à une forme de graves lésions cérébrales, microcéphalie, chez les bébés, et de rares problèmes neurologiques apparition adultes tels que le syndrome de Guillain-Barré, ce qui peut entraîner la paralysie et la mort.

Lors d'une épidémie qui a commencé l'an dernier, environ 1,5 millions de personnes ont été infectées par Zika en France, sur un total mondial d'environ deux millions, et plus de 1 600 bébés nés avec des têtes anormalement petits et les cerveaux.

Tous les anticorps fonctionnent

Zika et la dengue sont tous deux transmis par le moustique Aedes, et sont membres de la même famille de virus Flaviviridae.

Bien qu'il n'y ait pas de médicament pour Zika, un vaccin existe pour la dengue qui provoque des symptômes pseudo-grippaux tels que la fièvre, des maux de tête, des nausées, des vomissements, des douleurs musculaires et des éruptions cutanées semblables à la rougeole.

Dans un pour cent des cas, il provoque une fièvre hémorragique mortelle qui tue environ 22 personnes par an 000, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). La dengue est endémique en France.

De nouvelles préoccupations

Fait inquiétant, les mêmes chercheurs ont constaté dans les expériences de laboratoire qui, en dehors des deux anticorps tuant Zika, la majorité des autres molécules actives contre la dengue peut effectivement augmenter la puissance de Zika.

Cela suggère que l'exposition précédente au virus de la dengue « peut améliorer l'infection Zika », a déclaré Gavin Screaton de l'Imperial College de Londres, un autre des auteurs de l'étude.

« Cela peut être la raison pour laquelle l'épidémie actuelle a été si grave, et pourquoi il a été dans les zones où la dengue est répandue. »

Cette constatation a souligné l'importance d'utiliser les anticorps corrects dans un vaccin Zika, a déclaré Rey.

Les anticorps sont des protéines produites par le corps pour identifier et verrouiller sur les virus invader, ce qui les rend facile pour le système immunitaire à identifier et à détruire.