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Comment lire un roman change votre cerveau.

Comment lire un roman change votre cerveau.

Comme beaucoup de gens, vous pouvez rappeler sans doute la lecture d'un roman qui se sentait comme ça a changé votre vie. Maintenant, les chercheurs de l'Université Emory ont détecté ce qui peut être des traces biologiques liés à ce sentiment - la lecture d'un roman peut provoquer des changements réels dans le cerveau qui s'attardent.

« Les histoires façonnent nos vies et dans certains cas, aider à définir une personne », dit neuroscientifique Gregory Berns, auteur principal de l'étude et le directeur du Centre pour Neuropolicy Emory. « Nous voulons comprendre comment les histoires entrent dans votre cerveau, et ce qu'ils font à elle. »

Mesurer les effets de la lecture d'un roman

En utilisant l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), les chercheurs ont commencé à identifier les réseaux du cerveau associées à la lecture d'histoires. L'étude Emory a porté sur les effets neuronaux persistants de la lecture d'un roman avec 21 étudiants de premier cycle participant à l'expérience de 19 jours.

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Tous les sujets de l'étude lisent le même roman, Pompéi, un thriller 2017 par Robert Harris qui est basé sur l'éruption de la vie réelle du mont Vésuve en Italie antique. Les chercheurs ont choisi le livre en raison de son intrigue tourne-page. « Il dépeint des faits réels d'une manière fictive et dramatique », dit-Berns. « Il était important pour nous que le livre avait une forte ligne narrative. »

Pour les cinq premiers jours, les participants sont venus chaque matin pour un balayage IRMf ligne de base de leur cerveau dans un état de repos. Ensuite, ils ont reçu neuf sections du roman, environ 30 pages chacun, sur une période de neuf jours. On leur a demandé de lire la section affectée dans la soirée, et venir le lendemain matin. Après avoir pris un quiz pour assurer qu'ils avaient terminé la lecture assignée, les participants ont subi une analyse IRMf de leur cerveau dans un non-lecture, état de repos. Après avoir terminé les neuf sections du roman, les participants sont revenus pendant cinq matinées à subir des analyses supplémentaires dans un état de repos.

Connectivité accrue dans le cerveau

Les résultats ont montré une connectivité accrue dans le cortex temporal gauche, une zone du cerveau associée à la réceptivité pour la langue, les matins suivant les affectations de lecture.

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« Même si les participants ne sont pas en train de lire le roman alors qu'ils étaient dans le scanner, ils ont conservé cette connectivité accrue », dit-Berns. « Nous appelons cela une « activité de l'ombre », presque comme une mémoire musculaire. »

Comment les lecteurs des histoires de transport

Connectivité accrue a également été observée dans le sillon central du cerveau, la région du moteur sensoriel primaire du cerveau. Neurones de cette région ont été associés à faire des représentations de la sensation pour le corps, un phénomène connu sous le nom de la cognition à la terre. Il suffit de penser à courir, par exemple, peut activer les neurones associés à l'acte physique de fonctionnement.

« Les changements neuronaux que nous avons trouvé associés aux systèmes de sensation et de mouvement physique suggèrent que la lecture d'un roman peut vous transporter dans le corps du protagoniste, » dit Berns. « Nous savions déjà que les bonnes histoires peuvent vous mettre dans les souliers d'un autre dans un sens figuré. Maintenant, nous voyons que quelque chose peut aussi se produire biologiquement. »

Les modifications neurales ne sont pas seulement des réactions immédiates, dit Berns, car ils ont persisté le matin, après les lectures, et pour les cinq jours après que les participants ont terminé le roman.

« Il reste une question ouverte depuis combien de temps ces changements neuronaux pourraient durer », dit-Berns. « Mais le fait que nous les détecter plus de quelques jours pour un roman suggère que vos assignés au hasard romans préférés pourraient certainement avoir un effet plus grand et plus durable sur la biologie de votre cerveau. »

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