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Quand ma fille de neuf ans m'a dit que j'étais une mère terrible

Quand ma fille de neuf ans m'a dit que j'étais une mère terrible

Il vient juste au moment où vous pensez que vous êtes coups de pied dans le département de la mère, l'organisation play-dates et l'organisation d'activités (patinage artistique! Soccer intérieur! Action!). Juste au moment où vous avez fait cuire au four un double lot de blondies caramel pour l'équipe cross-country et pris trois filles pour ouvrir gymnase un soir Novembre froid, jouer à des jeux sauvages de balise dans la fosse de mousse. Juste au moment où vous vous sentez sur le dessus de votre jeu, vous obtenez une note comme ceci:

J'ai trouvé ladite note sur ma table de chevet dimanche matin. Il fait suite à une lutte de pouvoir dont le pantalon à porter, compte tenu du temps froid. Mon enfant avait choisi une paire de capri en coton blanc, et je demandé qu'elle les enlever et de mettre sur les jeans.

Avec le recul, je me rends compte que j'étais tyrannique et ne devrait pas aboyé mon avis Bossy. Que la jeune fille obtenir des veaux froid dans le vent venteux. Ce qu'elle met sur son corps est plus mon entreprise, et non pas la façon dont il était quand elle était un bébé et je ne pouvais zipper son chaud costume en tissu 15 livres deliciousness dans quelque éponge peu footed j'ai choisi, puis sur le bouton elle dans une main-tricot , pull en laine à capuchon et de pression sur certains butins en laine polaire.

« Avez-vous écrit cela? » J'ai demandé à ma fille, qui, alors, pliait placidement linge sur le tapis de la chambre.

Elle avait l'air vague d'abord, puis honte. "Oui."

« Était-ce à cause du pantalon? » J'ai dit. « Parce que je suis désolé d'avoir été si Bossy. Vous pouvez porter ce pantalon que vous aimez. »

« Merci », dit-elle. Puis: « Je ne voulais pas dire ça, maman, je suis vraiment désolé. ».

« Il est bien. Il est bon d'obtenir vos sentiments, » je l'ai dit, enveloppait son corps mince dans une étreinte.

Je fermai les yeux et respiré le musc familier de ses cheveux, avalant mon choc d'être le lieu de sa haine soudaine, se souvenant de la façon dont ma propre mère a servi ce rôle pour moi. Se souvenant aussi que ma fille a un caractère comme le mien, le torchage chaud comme un match frappé avant de diminuer rapidement. À la suite de fumée, nous avons tous deux le sentiment de soulagement.

Combien de lettres et de courriels en colère Je vous ai écrit dans ma vie? lettres volatiles qui ont provoqué la libération puissante pour moi, l'écrivain, mais peut-être la douleur baratte pour leurs destinataires? Je suis fier que mon enfant peut s'exprimer par le langage, heureux qu'elle se sent assez en sécurité à la maison pour évacuer ses émotions. Un signe d'attachement fort, un ami me dit plus tard, est l'expression négative.

Mais je ne pouvais pas rester là sans rien dire au milieu des piles de linge et de respirer la paix et l'acceptation. Le risque de donner une note comme celui-ci à votre mère l'écrivain est que tout ce que vous dites et ne peut être utilisé en tant que matière.

« Pourtant, c'est une note assez forte, » je l'ai dit. « Je pourrais avoir à écrire à ce sujet. »

"NON!" elle a crié. « Pas sur Versé lait! » Une bagarre a suivi, suivi d'une déchirure dramatique de papier et sa sœur dérobant pour copier les fragments dans l'impression minutieuse du second degré. Né démagogue, mon plus jeune ne peut pas laisser passer l'occasion de vexer son frère. La haine note était une pomme de discorde brillante, et elle voulait garder le jeter dans le mélange de la famille. *

Finalement, nous sommes tous dispersés dans nos projets du dimanche. La lettre-écrivain a passé quelques heures dans la ville amenuisement de sumac, faisant un petit poignard tranchant d'un morceau de Maple. Je scotchée les fragments originaux ensemble et la photo ci-dessus cassé de la preuve, ruminant sur le lien chargé entre les mères et les filles. Mon mari, je savais, ne serait jamais un message comme celui-ci.

Plus tard, j'ai trouvé consolation dans un poème Louise Gluck sur le mythe de Perséphone, cette ancienne histoire mère-fille de l'amour, la perte, le chagrin et la rébellion:

Elle ne connaît la terre
 est gérée par les mères, ce bien
 est certain. Elle sait aussi
 qu'elle n'est pas ce qu'on appelle
 une fille plus longtemps. En ce qui concerne l'
 incarcération, elle croit

Elle est prisonnière depuis qu'elle est une fille.

-Louise Gluck, "Perséphone the Wanderer"

Je me souviens sentir emprisonné même (ou surtout) dans le chaud de ma ubiquité mère aimante. Comment la haine rapidement évasé de l'expérience de l'amour. Comment je me sens encore parfois pris au piège dans ma relation avec ma mère. Le problème est maintenant pas ma fille à boulets rouges sur moi (comme elle le fera à nouveau), mais ma propre réponse choqué. Être parfois haï fait partie de la description du poste. Je dois obtenir une certaine perspective - une bière ou lire un livre ou traîner avec un ami.

Mais comme Heather Havrilesky a écrit dans un éditorial du New York Times, notre culture a une « maman problème »:

La maternité est plus considérée comme une simple relation avec vos enfants, un rôle que vous jouez à la maison et à l'école, ou même une institution sacrée. La maternité a été élevé - ou peut-être rétrogradé - au domaine de la vie, une identité englobante avec les exigences et les attentes qui éclipsent tout le reste dans la vie d'une femme.

Cette idée sonne tout à fait vrai, pour moi et pour mes pairs. La maternité du XXIe siècle est englobante. Nous les mères sont investis dans nos identités de façon que même les pères les plus dévoués ne sont pas. Ceci est une raison de plus de mon enfant des piqûres de courrier haineux. Et pourquoi je pense avoir le droit de blog à ce sujet.

* Ma fille a depuis fini par céder et m'a permis d'afficher la note.