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Les personnes âgées sont-elles suffisamment sûres pour continuer à conduire?

Les personnes âgées sont-elles suffisamment sûres pour continuer à conduire?

Charles Musselwhite, Université de Swansea

Dans le monde occidental, les gens vivent plus longtemps, en meilleure santé que jamais auparavant. Comme tout le monde vieillit, il y a un désir de rester mobile, et en particulier continuer à conduire afin de maintenir leur mode de vie. Les commerces et services sont de plus dispersés, se éloigner des villages et des villes vers les zones urbaines. Connexions à la famille et les amis à vie doivent être maintenus souvent par Voyage à longue distance. Il est donc pas surprenant qu'il y ait eu une augmentation énorme des détenteurs de permis de conduire plus âgés, et le nombre de miles parcourus par les plus de 70 ans.

En 1975, les chiffres du Royaume-Uni a montré que 15% des personnes âgées de plus de 70 a tenu un permis de conduire; en 2017, ce chiffre était de 62%. Dans l'ensemble, moins de femmes détiennent maintenant des licences que les hommes - mais il y a eu une augmentation substantielle des détenteurs de permis de femmes dans la tranche d'âge plus, de 4% en 1975-6 à 47% en 2017. De même, 32% des hommes détenaient un permis en 1975, contre 80% en 2017. Depuis 1995, l'augmentation des miles conduit a diminué dans tous les groupes d'âge de 8%, mais pour les 60-69 ans et les 70 ans et plus ont miles parcourus a augmenté de 37% et 77 % respectivement.

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Compenser bien

Mais les conducteurs âgés sont en fait sûr de rester sur la route? La détérioration de la mémoire de travail, la surcharge cognitive, et la vue, tous liés au vieillissement, peut nuire à la conduite. Récupération de l'éclat d'un soleil bas, par exemple, peut passer de deux secondes de blanc vers jusqu'à neuf secondes. La détérioration cognitive et physiologique peut également prolonger le temps de réaction: 65s peut être plus 22 fois plus lent que quelqu'un de moins de 30, ce qui rend les manœuvres difficiles et potentiellement rendant la conduite dangereuse.

Les données de la police au Royaume-Uni, recueillies sur les lieux des accidents de la circulation routière, suggère également il y a une légère augmentation des blessures et des décès de conduire de 75 ans et suivantes. Cependant, beaucoup, sinon la quasi-totalité, de cette augmentation est due à la fragilité ou la fragilité. Les personnes âgées semblent compenser bien des changements dans la cognition et de la vue, principalement en choisissant et en choisissant quand et sur quelles routes à conduire, en évitant la circulation ou certains types de routes, et les situations avec le soleil bas ou la nuit, par exemple. Cette capacité à choisir le moment de conduire pourrait changer si, si nous commençons à travailler plus tard dans la vie et ont moins de choix quand et où voyager.

Accidents de la circulation routière par différents gravité et le groupe d'âge en Grande-Bretagne, 2017.

Changer de voie

Les personnes âgées sont généralement liés à un groupe similaire de collision de la circulation routière. Notre recherche, est d'accord avec les études précédentes, ce qui suggère que les personnes âgées sont surreprésentés dans les collisions en tournant à droite, et à travers le trafic, en particulier au niveau des jonctions sans signaux.

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Nous avons mené une étude sur simulateur de bureau pour regarder pourquoi les conducteurs âgés pourraient ne pas compenser ce genre de collision, et comparé avec des pilotes plus jeunes âgés utilisant un tournant moquée-up à travers la circulation. Les conducteurs âgés ont pris beaucoup plus longtemps que les jeunes conducteurs à faire le tour, mais fait pas moins d'erreurs. Dans une deuxième condition, nous avons ajouté une pression de temps: l'action de tourner à travers le trafic devait être achevé en 15 secondes. Ici, il y a eu une augmentation significative chez les conducteurs âgés de commettre des erreurs par rapport aux conducteurs plus jeunes. Bien que plus de recherche est nécessaire, les personnes âgées semblent faire ces erreurs en raison de se sentir sous pression pour faire tourner le plus rapidement possible.

Alors, comment pouvons-nous changer l'environnement pour soutenir les conducteurs âgés? Il est difficile: nous ne pouvons évidemment pas nous débarrasser de virages à droite. On pourrait introduire plus de feux de circulation pour aider le virage, mais ce serait le trafic lent et coûteux vers le bas pour chaque jonction. Nous pourrions changer les virages à ronds-points, mais cela prend beaucoup d'espace. Nous pourrions encourager les gens à être plus respectueux des autres pilotes, mais encore une fois cela est très difficile à faire.

Bien sûr, il y a des problèmes de sécurité routière pour tous les groupes d'âge et les personnes âgées ne sont certainement pas exception. Les conducteurs ne doivent être conscients de leurs propres limites, cependant, et modifient leur comportement en conséquence, même si cela signifie renoncer à conduire tous ensemble.

La sécurité en chiffres

Nous savons que les tests ne semble pas fonctionner. En Nouvelle-Galles du Sud, l'Australie, les évaluations médicales requises pour les conducteurs à 80-ans, et un test sur route à 85. Mais ses taux de collision pour les conducteurs âgés (ou tout autre conducteur) ne sont pas différents à l'état de Victoria, où il n'y a pas de tels tests. De même, la preuve de toute l'Europe a produit des résultats similaires.

L'éducation et la formation pourraient bien être la réponse, mais il y a peu de preuves qu'ils font une différence pour la sécurité à long terme. Bien que les résultats à court terme semblent utiles, il est probable éducation continue régulière et de la formation est nécessaire pour plein effet.

Une partie fondamentale de la conduite est de se méfier des autres usagers de la route et, bien qu'il n'y ait pas de recherches concluantes pour soutenir l'éducation des jeunes conducteurs sur les difficultés les conducteurs plus âgés pourraient faire face, la petite étude qui a été fait semble suggérer que cela pourrait fonctionner en faveur des deux parties.

Dans l'ensemble, la conduite devient de plus en plus fréquente pour les personnes âgées et sur l'ensemble des conducteurs âgés sont aussi sûrs que les autres usagers de la route, ce qui compense souvent bien des changements dans la physiologie et de la cognition - mais cela ne signifie pas que nous devrions cesser de chercher des moyens d'améliorer le comportement du conducteur ou alternatives à la conduite. En attendant, tous les conducteurs peuvent profiter d'être plus conscients route: les conducteurs âgés pourraient apprendre à rester calme, et pas de panique, même quand ils se sentent comme ils sont pressés. Les jeunes conducteurs, quant à lui, pourrait avoir plus de patience avec l'ancienne génération, et reconnaître que leur conduite est un lien vital avec le monde extérieur.

A propos de l'auteur

Charles Musselwhite, Professeur associé, Centre pour le vieillissement innovateur, Université de Swansea

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.

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