Les femmes médiévales peuvent nous apprendre à smash les règles de genre et le plafond de verre | DSK-Support.COM
Mode de vie

Les femmes médiévales peuvent nous apprendre à smash les règles de genre et le plafond de verre

Les femmes médiévales peuvent nous apprendre à smash les règles de genre et le plafond de verre

(Article par Laura Kalas Williams, Université d'Exeter)

Dans la nuit de l'élection présidentielle américaine, magistral, Javits Centre vitré de Manhattan se tenait avec son plafond intact et son invité d'honneur en l'absence vaincu...

Hillary Clinton - qui a souvent parlé, elle cherchait « le plus haut, le plus dur plafond de verre » pour voler en éclats - a voulu apporter une nouvelle ère avec aplomb symbolique. Comme partisans désespéraient dans ce même palais de verre, il était clair que le symbolisme de sa défaite était pas moins puissante.

Les gens pleuraient, les espoirs ont été anéantis, et d'autres questions ont été soulevées au sujet de tout ce qu'il faudra pour que le leader le plus puissant de la planète un jour être une femme. Expérience stupéfiante de Hillary Clinton et ses réalisations à titre d'avocat des droits civiques, la première dame, sénateur et secrétaire d'État ne suffisaient pas.

Cris Mob comme pour une femme d'être incarcérés sans preuve ni jugement? C'est médiéval.

Le cœur d'un roi

Depuis des temps immémoriaux, les femmes ont manipulé des constructions de genre afin de gagner l'agence et une voix dans le milieu politique. Au cours de son discours aux troupes à Tilbury, en anticipant l'invasion de l'Armada espagnole, Elizabeth I célèbre affirmé:

load...

Je sais que j'ai le corps, mais d'une femme faible et faible; mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi et d'un roi d'Angleterre aussi.

Quatre cents ans plus tard, Margaret Thatcher semblait obligé de suivre la même approche, l'emploi d'un coach vocal du Théâtre national pour l'aider à réduire sa voix. Et Clinton lors d'un rassemblement dans l'Ohio: « Maintenant, ce que les gens se concentrent sur est le choix du prochain président et commandant en chef. » Pas un million de miles des régaliens-identifications d'Elizabeth, le pseudo-mâle « Virgin Queen ».

Ce jeu de genre a des origines anciennes. Dans la fin du IVe siècle, saint Jérôme a fait valoir que les femmes chastes deviennent des hommes. De même, le premier chrétien évangélique non canonique de Thomas a affirmé que Jésus ferait Marie « homme, afin qu'elle peut aussi devenir un esprit vivant comme vous les hommes ».

load...

Au Moyen Age, cette idée d'infériorité corporelle des femmes est devenu matériel aussi bien que spirituel que les textes médicaux sur le sujet proliféré. Les corps des femmes ont été considérées comme inférieures et plus sujettes aux maladies. En raison de l'intériorité de l'anatomie féminine, les médecins de sexe masculin devaient compter sur des diagrammes et des textes pour les interpréter, souvent avec un accent singulier sur le système reproducteur. Puisque les hommes la plupart du temps écrit les livres, la construction lexicale et picturale du corps féminin a donc été historiquement, et littéralement, « écrit » par des auteurs masculins.

Ainsi, les femmes, qui étaient socialement handicapés par leur corps de femmes et vivant dans le monde d'un homme, a dû adopter des moyens radicaux pour modifier leur sexe et même leur physiologie même. Pour obtenir l'autorité, les femmes devaient être chaste, et de se comporter comme des hommes en adoptant des caractéristiques « masculines ». De telles modifications peuvent sembler compromettre les ambitions féministes, ou proto-féministe, mais ils étaient en fait des stratégies sophistiquées pour saper ou dénaturer le statu quo.

Sexe-play

Les femmes médiévales qui désiraient une voix dans les milieux religieux (l'Eglise était, bien sûr, le pouvoir non élu du jour) ont versé leur féminité en adaptant leur corps, la façon dont ils les ont utilisés, et donc la façon dont ils ont été « lu » par d'autres. Grâce à la protection de leur virginité, le jeûne, mortifier leur chair, peut-être lire, écrire ou se laisser enfermer physiquement dans un monastère ou anchorhold, ils réorientées la façon dont ils ont été identifiés.

Jeanne d'Arc (1412-1431) célèbre a mené une armée à la victoire dans la guerre de Cent Ans habillé en soldat, à une époque où les femmes ne sont pas censées combattre.

Catherine de Sienne (1347-1380), défiant les codes sociaux de la beauté féminine, rasé ses cheveux au mépris de la volonté de ses parents pour la marier. Plus tard, elle a eu une expérience mystique puissante par laquelle elle a reçu le cœur du Christ en place de son propre; une transformation viscérale qui a radicalement changé son corps et son identité.

Et Sainte-Agathe (231-251), dont l'histoire a été largement diffusé au Moyen Age, a refusé de céder à la pression sexuelle et a été torturé, souffrant enfin la rupture de ses seins. Elle a depuis été décrit comme offrant ses seins sur une plaque au Christ et dans le monde. Agatha subverti son but de tortionnaires, exploite son « de-féminisée » soi et plutôt offert ses seins comme des symboles du pouvoir et de triomphe.

Certains chercheurs ont même soutenu que les moines et les nonnes ont été un considéré comme un « troisième genre » au Moyen Age: ni totalement masculin ni féminin.

Ces systèmes de genre flexibles montrent comment les gens du Moyen Age étaient peut-être plus sophistiqués dans leur conceptualisation de l'identité que nous sommes aujourd'hui, quand des défis à des notions binaires de genre ne sont désormais largement discutés. Codes médiévaux de chasteté pourraient ne pas être à la plupart des goûts du 21e siècle, mais ces femmes-en-histoire puissante a pris le contrôle de leur propre identification: trouvé des lacunes dans les règles, l'autorité trouve dans leur propre façonnement.

La campagne présidentielle américaine a sans doute revigoré la politique du genre. Hillary Clinton a dit: « Si je veux frapper une histoire de la première page, je viens de changer ma coiffure ». Il est facile de sauter à un tel commentaire, voir Clinton en tant que médias sycophante, en jouant à l'attente que les femmes sont définies par leur apparence. Mais en fait, comme les femmes innombrables avant elle, Clinton manipulait et exploitant les règles mêmes qui cherchent à la définir.

La libération complète ce n'est pas. Seulement quand la longue histoire des règles de genre est mis en cause écopera femmes puissantes ne seront plus par rapport aux hommes. Comme la réponse de Jeanne d'Arc et ses troupes, il est sûrement temps maintenant pour un autre appel aux armes: pour les libertés de la tolérance, l'inclusion, l'égalité et la compassion. Nous devons transformer la douleur en optimisme et les mots en action. Pour briser pas les rêves des jeunes filles dans le monde, mais les plafonds de verre qui les retiennent.

***

Laura Kalas Williams, chercheur postdoctoral dans la littérature médiévale et de la médecine et Tutor associé, Université d'Exeter

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.

load...