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L'épave «Titanic of the Med» attire des milliers de plongeurs vers Chypre

L'épave «Titanic of the Med» attire des milliers de plongeurs vers Chypre

Des milliers plongent chaque année pour voir le Zenobia - le « Titanic de la Méditerranée » - qui est affaissé sur son côté bâbord à une profondeur de 40 mètres (130 pieds) au large de l'île.

Le roll-on, roll-off bac suédois, du nom d'une reine du troisième siècle de l'ancienne Palmyre, est la plongée épave haut en Europe, en concurrence avec des sites dans la mer Rouge, en Asie et large de l'Australie.

« Il est si grand que vous pouvez plonger quelques jours et ne vous ennuierez pas », a dit Mat Howell, qui travaille pour une entreprise de vacances de plongée sous-marine britannique basée et a été à Chypre pour l'année « Zenobia semaine » à la fin de Juin pour promouvoir la site.

Contrairement à beaucoup d'autres épaves, le Zenobia est facilement accessible, seulement une promenade de 10 minutes en bateau de la station balnéaire de Larnaca.

Le 2 Juin 1980, peu après minuit, le capitaine du navire liste envoyé un SOS

Chalutiers sont allés à la rescousse de Chypre, mais en vain et le Zenobia ont baissé cinq jours plus tard, sans perte de vie, mais avec environ 100 camions articulés chargés de cigarettes, des câbles et un million d'oeufs encore à bord.

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Les théories de la cause de la gamme des catastrophes d'erreurs de navigation, des problèmes de ballast et une escroquerie d'assurance pour le sabotage en raison d'un envoi présumé d'armes secrètes.

« L'épave est traître »

Plus de trois décennies plus tard, les plongeurs zig-zag entre les camions engloutis, rouillé, mais encore intact, tandis que l'entrer plus expérimenté les cavernes sombres de la carcasse de couchage ou la plate-forme de voiture supérieur et un espace d'hébergement, certains même le faire à la salle des machines.

« Vous pouvez toujours voir la moquette du pont supérieur et même les tables dans la salle de restaurant, » dit moniteur de plongée Hatte Clasen de l'épave, qui s'étend sur 172 mètres de fond.

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Bien que personne ne meurt quand Zenobia a sombré, l'épave a depuis coûté la vie à plusieurs plongeurs

« L'épave est dangereuse: certains plongeurs prennent des risques et se perdent dans les chambres où ils ne devraient pas entrer », a déclaré Clasen.

Saisie des épaves porte un plus grand risque en raison du danger d'enchevêtrement ou se trouver piégé, ainsi que le temps supplémentaire nécessaire pour atteindre la surface en cas de problème.

Une formation supplémentaire, l'expérience et l'équipement est souvent recommandé, en particulier lors de la pénétration profonde à l'intérieur d'une épave.

Heureusement pour les plongeurs moins expérimentés, il y a beaucoup à voir de l'extérieur de la Zénobie, qui est également devenu un aimant pour la vie marine, un aquarium de mérous bruns et barracudas.

Andrei Pligin, un passionné de 16 ans, re-surfaces de ce qui était sa plongée 206e à délirer sur sa dernière expérience.

« Le temps est bon. Vous n'avez pas courants. Vous obtenez juste le plaisir d'aller tout autour du navire », a déclaré le jeune aux yeux bleus russe, un visiteur annuel à la troisième plus grande île de la Méditerranée.

Le site attire à lui seul 45.000 visiteurs chaque année, selon les autorités locales

Ils ont fait campagne pour le gouvernement d'imposer une interdiction de pêche autour du Zenobia pour préserver ce qui est devenu le plus grand récif de corail au large de Chypre.

Les amateurs de plongée soulignent le potentiel touristique, vantant la destination en tant que rival vers des destinations populaires, y compris la mer Rouge en Egypte.

Jonathan Wilson, qui dirige une entreprise de plongée à Limassol, une autre station balnéaire chypriote sur la côte sud, a estimé que le Zenobia apporte 14 millions d'euros (environ 12 millions d'euros) par an.

A l'abri du chaos et de l'insécurité des pays arabes à travers l'eau, Chypre La récession a frappé repose en grande partie sur les revenus du tourisme, un secteur qui représente environ 12 pour cent du PIB.

Avec la reprise à l'horizon après un plan de sauvetage de ses banques 2017, Chypre dit arrivées pour les six premiers mois de cette année a franchi le million pour la première fois en une décennie.

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