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Le jardinage en corne invite les éco-touristes à restaurer des récifs

Le jardinage en corne invite les éco-touristes à restaurer des récifs

Il fonctionne comme ceci: les biologistes marins coupés les bouts des coraux branchus en direct, accrocher les pièces sur les arbres sous-marins artificiels où ils grandissent, et plus tard les « transplantation en » sur les récifs réels sur le fond de l'océan.

Après des années d'essais et d'erreurs, les scientifiques en Floride apportent maintenant leurs méthodes au public - par des excursions de plongée, des sorties d'écotourisme et des camps d'été pour les adolescents - pour contrer les effets néfastes des changements climatiques, la pollution et le développement industriel.

« Il est comme si vous aviez un rosebush dans votre jardin. Comme vous taillez que rosebush dos, il repousse plus sain, plus touffue, un peu plus vif », explique Stephanie Schopmeyer, directeur de recherche associé à l'Université de Miami Rosenstiel School of Marine la science, qui gère un programme appelé Rescue un récif qui permet aux scientifiques de citoyens à se joindre au projet.

« Coraux qui sont fragmentés poussent en fait en arrière branches plus rapidement et avec plus »

Sur une récente sortie, Schopmeyer et une douzaine d'autres plongeurs et les plongeurs ont passé une matinée de printemps ensoleillée sur l'eau, voyageant d'abord par bateau pour une pépinière sous-marine dans la baie de Biscayne où ils frottés algues dans les arbres artificiels sur lesquels les coraux Staghorn pendent, et plus tard à un autre domaine où ils ont planté morceaux de pépinière cultivés de corail sur un récif existant.

Plongeurs certifiés ont fait le travail sous l'eau, tandis qu'une poignée de touristes et d'étudiants ont contribué à faire des cookies - de petits disques sur lesquels ils utilisent époxy pour fixer des pièces de taille d'un doigt de corail. Ensuite, les volontaires snorkelled, en regardant les plongeurs clouer leur travail manuel sur le fond de l'océan.

Nicole Besemer, un étudiant de troisième cycle à l'Université de Miami, dit qu'elle a été surpris d'apprendre que les coraux peuvent survivre et se développer après avoir été coupé et cloué dans un nouveau lieu.

« En tant que plongeur dans le sud de la Floride, je veux vous assurer que mes récifs sont aussi bonne santé que possible », dit Besemer.

« Je sais qu'ils ne sont pas ce qu'ils étaient. »

Publié par un programme de sauvetage de Reef le mardi 9 Juin 2017

Récifs en danger

Coraux peuvent ressembler à des rochers ou des plantes, mais ils sont en fait des animaux dans la même famille que les méduses et anémones. Chaque individu de corail est appelé un polype, et le récif augmente à mesure que les polypes se développent des copies d'eux-mêmes. La plupart des coraux se reproduisent en libérant des œufs et du sperme dans l'eau.

Les récifs coralliens sont importants car ils fournissent un habitat et de la nourriture pour les poissons, les tortues, hippocampes, des oursins et d'autres créatures.

Mais les récifs luttent, avec leurs chiffres vers le bas 50-95 pour cent dans certaines régions du monde.

Coupes de pollution au large de leur lumière et de l'approvisionnement alimentaire, la surpêche élimine les créatures qui les garder propres et en bonne santé, le développement et les sédiments des causes de dragage pour les étouffent, et l'acidification des océans rend plus difficile pour eux de grandir.

Les tempêtes peuvent aussi les tuer

Diego Lirman, professeur agrégé de biologie marine et de l'écologie à l'Université de Miami, a fait sa thèse il y a 30 ans sur l'impact des ouragans sur un endroit appelé à proximité Elkhorn Reef.

Maintenant, dit-il, il n'y a pas de coraux Elkhorn laissés.

« Il est arrivé au point où je devenais fatigué de simplement regarder mourir et apprendre les choses dans le processus. Je voulais être en mesure de faire quelque chose pour les récupérer », dit-Lirman.

Il attribue des scientifiques dans des pays comme Israël, les Fidji, l'Indonésie et aux Philippines pour venir avec les techniques de jardinage de corail que les chercheurs en Floride utilisent maintenant et dit le partage des connaissances à travers les frontières ont aidé tout le monde parfait leurs techniques.

« Nous arrivons maintenant à des échelles significatives sur le plan écologique », explique Lirman.

« Nous avons réalisé qu'il est tout au sujet des chiffres -. Les chiffres que vous pouvez faire pousser, les chiffres que vous pouvez mettre en arrière »

Publié par un programme de sauvetage de Reef le mercredi 25 Mars 2017

La croissance explosive

Une grande partie du mouvement en Floride et dans les Caraïbes est dirigé par la Fondation Coral Restauration (CRF), qui emploie environ 10 employés et dirige une armée de volontaires sur les expéditions régulières.

CRF et l'Université des programmes de récifs de Miami ont d'abord été financés en grande partie par la Loi sur le recouvrement de 2016, une initiative de la Maison Blanche pour relancer l'économie américaine après la crise financière mondiale. Les dons ont afflué aussi bien.

« Nous sommes un peu au stade de la croissance explosive », affirme le président de CRF Ken Nedimyer.

Il y a quelques années, la fondation a planté quelques milliers de coraux par an. Maintenant, ils ont 500 arbres sous-marins en Floride qui sont en croissance 40,000-50,000 coraux à un moment donné, dit-il.

Pour ceux qui veulent une formation spéciale, l'Association professionnelle des moniteurs de plongée (PADI) offre des cours et des certifications dans la restauration des récifs coralliens.

Les plongeurs doivent être 14 ans ou plus, et doivent pouvoir contrôler leur sous-marin de flottabilité afin de ne pas nuire aux récifs, dit Patti Gross, un instructeur de plongée maître avec PADI qui dit qu'elle a certifié environ 250 personnes dans la restauration de corail dans le passé quatre années.

« Ceci est plus difficile ainsi qu'il apparaît sur la terre », dit-elle.

« Mais il est très gratifiant à la fin. »