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Le four à micro-ondes à la maison atteint 50 ans! - Regarder l'annonce originale

Le four à micro-ondes à la maison atteint 50 ans! - Regarder l'annonce originale

(Article de Timothy J. Jorgensen, Université de Georgetown)

L'année 2017 marque le 50e anniversaire du four à micro-ondes à la maison...

Les fours ont d'abord été vendus pour une utilisation à domicile par la société Amana en 1967, mais ils ont été effectivement utilisés pour la préparation des aliments commerciaux depuis les années 1950. Il a fallu attendre 1967, cependant, que les réductions de miniaturisation de la technologie et le coût de la fabrication a fait les fours assez petits et assez pas cher (une pente raide encore US $ 495, US 3575 $ en dollars de 2017) pour une utilisation dans les cuisines de la classe moyenne américaine. Maintenant, il serait difficile de trouver une maison américaine sans micro-ondes.

Amana, une filiale de Raytheon Corporation, appelée en fait son premier modèle, le « Radarange » - une contraction du radar et la plage (comme poêle). Qu'est-ce que les fours à micro-ondes ont à voir avec le radar?

En mesurant les ondes radio-arrière rebondi, des objets distants ou des objets cachés de la vue par les nuages ​​ou le brouillard peuvent être détectés. Radar peut détecter des avions et des navires, mais très tôt il a également été constaté que des pluies torrentielles ont provoqué des interférences avec détection radar. Il ne fallut pas longtemps avant que la présence d'une telle interférence a été effectivement utilisé pour suivre le mouvement des pluies torrentielles à travers le paysage, et l'âge de la prévision météorologique par radar moderne a commencé.

Au cœur de la technologie radar est le « magnétron », le dispositif qui produit les ondes radio. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée américaine ne pouvait pas obtenir assez magnétrons pour satisfaire leurs besoins radar. Alors Percy Spencer, un ingénieur chez Raytheon, a été chargé d'accélérer la production de magnétron. Il a complètement modifié rapidement magnétron de sorte que ses composants puissent être découpées dans de la tôle - comme des biscuits au sucre sont coupés de la pâte - plutôt que de chaque partie ont besoin d'être usiné individuellement. Cela a permis à la production de masse de magnétrons, augmentation de la production en temps de guerre de seulement 17 à 2.600 par jour.

Un jour, alors que Spencer travaillait avec un magnétron en direct, il a remarqué qu'une barre de bonbons dans sa poche avait commencé à fondre. Soupçonnant que les ondes radio de magnétron étaient la cause, il a décidé de tenter une expérience avec un œuf. Il a pris un œuf cru et a pointé le faisceau radar à elle. L'œuf a explosé de chauffage rapide. Une autre expérience avec les grains de maïs a montré que les ondes radio peuvent rapidement faire du pop-corn. Ce fut une découverte remarquable chance. Raytheon a déposé bientôt un brevet sur l'utilisation de la technologie radar pour la cuisson et le Radarange est né.

Au fil du temps et d'autres sociétés est entré dans l'entreprise, la Radarange trademarked a cédé la place à la terminologie plus générique et les gens ont commencé à les appeler « les fours à micro-ondes » ou même « micro-ondes ». Pourquoi micro-ondes? Parce que les ondes radio qui sont utilisées pour la cuisson ont des longueurs d'onde relativement courtes. Alors que les ondes radio utilisées pour les télécommunications peuvent être aussi long qu'un terrain de football, les fours reposent sur des ondes radio avec des longueurs d'onde mesurées en pouces (ou centimètres); ils sont considérés comme des « micro » (latin pour les petits), aussi loin que les ondes radio vont.

Les micro-ondes sont capables de chauffer la nourriture, mais pas la plaque de papier tenant parce que la fréquence des micro-ondes est réglé de telle sorte qu'ils agitent spécifiquement les molécules d'eau, les faisant vibrer rapidement. Il est cette vibration qui provoque la production de chaleur. Pas d'eau, pas de chaleur. Ainsi, des objets qui ne contiennent pas d'eau, comme une plaque de papier ou un plat en céramique, ne sont pas chauffés par micro-ondes. Tout le chauffage a lieu dans la nourriture elle-même, et non pas son récipient.

Les micro-ondes ont jamais complètement remplacé les fours traditionnels, en dépit de leur vitesse rapide de la cuisson, ils ne seront pas jamais. Chauffage rapide n'est pas utile pour certains types de cuisson comme la cuisson du pain, où le chauffage lent est nécessaire pour la levure pour faire lever la pâte; et un steak microwaved ne peut rivaliser avec goût pour un grillé. Néanmoins, comme le mode de vie américain en évolution rapide dépend de plus sur les aliments transformés, est parfois la postcombustion seule « cuisson » qui est nécessaire pour faire un repas. Uniforme et chauffage rapide des fours à micro-ondes, elles sont idéales à cet effet.

Au fil des ans, il y a eu de nombreux mythes associés à la cuisson micro-ondes. Mais la vérité est que, non, ils ne détruisent pas les nutriments de la nourriture. Et, comme je l'explique dans mon livre « Strange Glow: L'histoire de radiations, » vous ne recevez pas le cancer de la cuisson soit avec un four à micro-ondes ou manger des aliments au micro-ondes. En fait, les normes de fuite pour les fours à micro-ondes modernes sont si strictes que votre barre de bonbons est sûr de fondre, même si vous attachez du ruban adhésif à l'extérieur de la porte du four.

Néanmoins, vous devez faire attention à cuisez des aliments dans des contenants en plastique, car certains produits chimiques du plastique peuvent s'infiltrer dans la nourriture. Et, oui, vous ne devriez pas mettre tout métal au micro-ondes, parce que les objets métalliques avec des bords pointus peuvent interagir avec les micro-ondes de magnétron d'une manière qui peut provoquer des étincelles électriques (arc électrique) et par conséquent endommager le four ou provoquer un incendie.

Le four à micro-ondes a certainement transformé la façon dont la plupart d'entre nous cuisiner. Donc, nous allons tous célébrer le 50 e anniversaire du micro-ondes à domicile et les nombreuses heures de cuisine, il pénibilité nous a sauvés de. Mais si vous voulez marquer la date avec un gâteau d'anniversaire, préférable de ne pas le faire cuire au micro-ondes - vous finiriez probablement avec juste un bol très chaud et appétissante de bouillie de maïs sucré.

Timothy J. Jorgensen, directeur du programme d'études supérieures de physique de la santé et de la radioprotection et professeur agrégé de médecine radiologique, l'Université de Georgetown

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.