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L'argent peut vous acheter du bonheur? C'est compliqué

L'argent peut vous acheter du bonheur? C'est compliqué

(Article par Cathrine Jansson-Boyd, Anglia Ruskin University)

La société de consommation se développe rapidement dans le monde entier. En 2017, on estimait que 1,7 milliard de personnes vivaient dans ce qui est considéré comme la « classe des consommateurs » - et près de la moitié d'entre eux sont dans les pays en développement...

La consommation de biens et services a augmenté à un rythme effarant au cours des dernières décennies et nous invite à poser: faut-il nous rend heureux? La réponse est pas aussi simple que vous pourriez penser.

En tant que point de départ, il est utile d'examiner la satisfaction de la vie déclarée à travers le monde. Dans les pays riches, les gens achètent généralement plus de produits et services. Par conséquent, si la consommation des gens véritablement fait plus heureux, on pourrait espérer que les gens soient plus heureux dans les pays riches.

Cela signifie que l'argent et l'augmentation de la richesse matérielle ne égale pas nécessairement des niveaux plus élevés de bonheur.

Etre matérialiste

Au cours des dernières décennies, les gens dans les sociétés les plus riches industrialisés sont devenus de plus en plus matérialiste. Il y a deux principales raisons à cela - Tout d'abord, parce que nous apprenons en observant les autres, il est devenu acceptable. Et deuxièmement, parce que les gens utilisent des produits comme un moyen de combler un vide psychologique dans leur vie. Ce dernier est, au moins partiellement, affectée par les messages marketing nous disent constamment que la consommation est le chemin du bonheur.

Alors, quand les gens se sentent qu'ils manquent quelque chose dans leur vie, ils essaient de le remplacer par les biens matériels. Mais cela ne fonctionne pas souvent, car les gens méconnaissent souvent ce qui les rendra heureux. Donc, ce qui arrive souvent est que les gens obtiennent un coup de pouce temporaire d'un achat particulier, mais le plaisir a tendance à disparaître avec le temps qu'ils adaptent à avoir, en les laissant insatisfaits.

Ils cherchent ensuite un autre produit qui peut fournir un sentiment agréable même plus fort - mais se fanent, comme avant, il sera à nouveau loin. Cela continue comme si nous étions sur une roue tournant à jamais de la consommation. Avec chaque recherche d'un nouvel achat agréable, les attentes augmentent inconsciemment - et le résultat est que nous nous sentons souvent nécessaire d'augmenter le nombre d'achats effectués ou dépenser plus d'argent.

Le sentiment d'insécurité

Comment les consommateurs se sentent eux-mêmes également dicter les modes de consommation. Individus très matérialistes ont tendance à des biens de valeur qui sont chers, vu statut élevé et sont facilement repérables et reconnu par d'autres personnes. En effet, le matérialisme est lié à un manque d'estime de soi. Par conséquent, le sentiment d'insécurité de plomb à une préoccupation au sujet de ce que les autres pensent d'eux - qui à son tour conduit à des tentatives d'obtenir l'approbation des autres par la possession des produits désirables.

Ce manque de confiance provient souvent de ce genre de jouets que nous avons joué avec dans l'enfance. Beaucoup de filles, par exemple, sont exposés à des points de vue irréalistes de ce que les femmes devraient ressembler quand ils sont donnés des jouets comme des poupées Barbie. Ce point de vue réaliste est alors internalisée et peut être reporté à l'âge adulte. Un récent rapport indique qu'environ 40% des filles et des jeunes femmes manquent de confiance dans leur apparence. Pour atténuer la déception de leur apparence, ils sont susceptibles de se lancer dans une quête pour acheter des produits qu'ils croient les rendre plus attrayants.

Les médias jouent également un rôle important à dépouiller les gens de l'estime de soi.

Les médias jouent également un rôle important à dépouiller les gens de l'estime de soi. Les magazines féminins sont conçus pour les encourager à consommer des vêtements coûteux, maquillage et des objets de style de vie pour atténuer les insécurités qu'ils se sentent en se comparant et leur vie aux modèles et des célébrités à l'intérieur.

Les hommes peuvent être touchés par les médias de façon similaire - un nombre croissant d'hommes sont influencés par les magazines de consommer des vêtements et des articles de beauté. Lorsque ces insécurités sont établis, l'attrait de la consommation a tendance à augmenter - les gens sont vendus le message qu'ils peuvent acheter « la chose » qui aidera à atténuer leurs sentiments d'insécurité.

Pas tous catastrophiste

Même si il semble que la consommation est pas synonyme de bonheur, il est pas tout à fait aussi simple que cela. Un élément clé pour une bonne santé mentale est d'avoir un réseau de soutien social solide. Une recherche constante de biens matériels rend les gens ne tiennent pas compte aspects de la vie qui peuvent contribuer au bien-être général, comme un réseau d'amitié saine.

Il peut donc sembler paradoxal que les expériences d'achat peut être le moyen de générer de meilleures relations sociales. Les achats effectués dans le but d'avoir une expérience, comme des vacances de ski ou peut-être quelque chose de plus inhabituel - comme « être » une célébrité pour la journée - peut stimuler le sens d'une personne de bonheur.

Peut-être la question qui doit poser est pas si la consommation conduit au bonheur, mais si ce que nous consommons mène au bonheur.

Cela est souvent pas à cause de la satisfaction provoquée par la chose elle-même, mais parce qu'elle donne aux gens l'occasion de discuter de leurs expériences avec d'autres. La joie d'une telle expérience est que ses avantages sont subjectifs et donc pas facile de comparer - contrairement à un nouveau téléphone mobile - qui ne peut être aussi fantaisie que quelqu'un d'autre. Par conséquent, vous n'êtes pas aussi susceptibles de se sentir négatif en ayant une expérience « pire » que quelqu'un d'autre.

Peut-être la question qui doit poser est pas si la consommation conduit au bonheur, mais si ce que nous consommons mène au bonheur. Comme nous approchons de la période de l'année où la consommation atteint souvent un niveau record (Black Friday, Cyber ​​lundi et Noël), il convient de réfléchir à savoir si les achats que vous faites vont répondre véritablement à vos désirs. Demandez-vous si vous devriez acheter plus de produits, ou si elle peut être le temps d'acheter des billets de théâtre pour vos amis pour favoriser les relations sociales plus solides.

Cathrine Jansson-Boyd, lecteur en psychologie des consommateurs, Anglia Ruskin University

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.