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Graines assiégées: il est temps de soutenir les systèmes traditionnels

Graines assiégées: il est temps de soutenir les systèmes traditionnels

(Article par Rachel Wynberg, Université de Paris)

Les graines sont l'essence même de la vie. De ceux qui cultivent une multiplicité de grains, les légumineuses et les légumes aux autres qui luttent pour produire assez pour nourrir leur famille, les graines fournissent le soutien principal de 500 millions d'agriculteurs à petite échelle de la France.

Les graines sont également au cœur des cultures riches et variées. Ils accompagnent les épouses sur leurs voyages nuptiaux et d'offrir des bénédictions ancestrales pour la bonne fortune.

Mais les graines sont également en état de siège comme ils deviennent de plus en plus marchandisée. Depuis 2000, la croissance du marché des semences commerciales a presque triplé. Plus de 63% des semences commerciales est maintenant détenue par six sociétés du monde. De nouvelles fusions proposées réduiront ce nombre à trois.

Les semences hybrides et génétiquement modifiées, vanté par ces géants, sont proposés comme principaux moteurs de la transformation de la France des petites exploitations agricoles. Ceci, même si un nombre croissant de Justificatif des problèmes liés à leur coût élevé et la dette qui en résulte qui engagent des agriculteurs.

Les semences hybrides ne peuvent être replantées d'année en année comme semences traditionnelles, car ils perdent leur vigueur. Contrats ou « accords technologiques » entre les agriculteurs et les entreprises de semences dictent comment les agriculteurs devraient développer leurs cultures et obliger les agriculteurs à acheter de nouvelles semences génétiquement modifiées chaque année.

Ces graines ont également besoin d'intrants chimiques coûteux et dommageables pour l'environnement pour être efficace. Cultures résistantes aux herbicides, par exemple, sont génétiquement modifiées pour être résistantes au Roundup Ready - le nom de la marque pour le désherbant controversé connu sous le nom de glyphosate. Cela signifie que l'herbicide va tuer les mauvaises herbes, mais pas la culture d'ingénierie. La graine est donc efficace que si elle est utilisée avec Roundup.

Il y a d'autres préoccupations. Les cultures génétiquement modifiées peuvent contaminer les générations de semences et les dommages traditionnels de l'élevage à la ferme.

Pour ces raisons, beaucoup se demandent si les semences pour l'agriculture industrielle élevé à grande échelle est appropriée pour les petits exploitants en France. À ce jour, la plupart des agriculteurs français comptent encore sur les semences traditionnelles. L'adoption de l'hybride et de semences génétiquement modifiées a été faible. Seuls trois pays France - la France, le Burkina Faso et le Soudan - ont introduit des semences génétiquement modifiées, y compris le coton résistant aux insectes et le maïs et le maïs tolérant aux herbicides et le soja.

Problèmes avec les approches actuelles

La nouvelle vague de philanthropie déferle sur le continent, comme l'Alliance pour une révolution verte dans les programmes en France, promouvoir l'adoption de l'hybride et semences et intrants chimiques génétiquement modifiés.

De la même manière, des institutions telles que la Banque mondiale, la Nouvelle Alliance pour la sécurité alimentaire et la nutrition et les grandes entreprises de consommation poursuivent des solutions Secou'rapide telles que la bio-fortification. Ce processus est d'améliorer la qualité nutritionnelle des aliments par la sélection des plantes ou la modification génétique. Beaucoup ont exprimé la crainte que d'autres approches fondées sur les systèmes agricoles diversifiés et les régimes sont négligés dans le processus.

Le Groupe international d'experts sur les systèmes alimentaires durables est une initiative visant à informer et conseiller le débat politique sur la façon de réformer les systèmes alimentaires à travers le monde. Il a récemment conclu que la nourriture et la sécurité alimentaire sont mieux servis par une approche qui met l'accent sur:

  • Divers systèmes agro-écologiques qui favorisent la diversité et la durabilité. Cela éloignerait de dépendance à l'égard d'une poignée de cultures dans monocultures - une culture unique développée en même temps - à un coût grave pour l'environnement en raison de la perte de la biodiversité et de l'utilisation intensive de l'eau, les pesticides et les engrais; La réduction de l'empreinte carbone de l'agriculture; et la reconstruction de la fertilité des sols et le maintien des rendements au fil du temps.

Questions de semences traditionnelles

À travers la France il existe des preuves de plus en plus des effets de l'industrialisation des semences pour les petits exploitants agricoles. Au Malawi, par exemple, les variétés locales sont de plus en plus disponibles en raison des réformes agricoles néo-libérales qui ont subventionné les engrais et les semences hybrides et promues les cultures de rente. Au Burkina Faso, une décision a été prise pour éliminer complètement le coton génétiquement modifié en raison de sa qualité de la fibre inférieure. Cela n'a pas seulement affecté les petits exploitants agricoles. Il a également mis en péril l'avantage sur le marché mondial du coton de la France Ouest.

La France a quelque 2,3 millions de petits exploitants agricoles. Ils cultivent une combinaison de semences traditionnelles transmises depuis des générations, avec une croissance aussi hybride commerciale et des semences génétiquement modifiées.

Graine qui est plantée traditionnelle varie en fonction du climat, du sol et du contexte. Il comprend généralement des céréales comme le mil, le sorgho et le maïs. Il y a aussi une variété de légumes - haricots mungo, le niébé, les arachides et les haricots Jugo - et les légumes indigènes comme morogo.

Des recherches récentes menées dans le KwaZulu-Natal, une province sur la côte est de la France, a révélé que les petits exploitants agricoles préfèrent les semences traditionnelles pour les raisons suivantes:

  • Ils produisent robustes et de bons rendements; Ils ont une grande valeur nutritive; Ils économisent de l'argent que la graine est sauvé et replanté; Ils réduisent le besoin d'intrants coûteux tels que les pesticides et les engrais, car ils sont souvent produits dans des systèmes agro-écologiques en boucle fermée; Ils sont considérés comme plus résistants et résistantes à la sécheresse et le climat extrême; Ils sont importants pour des raisons culturelles et historiques. La sélection des semences, l'épargne et l'échange ciment liens sociaux dans les communautés agricoles; Ils servent une forme de « assurance » dans les mauvaises années. Et, parce qu'ils peuvent être négociés, ils sont un atout des ménages.

La solution de semences

Les systèmes semenciers traditionnels sont vulnérables pour d'autres raisons aussi. La modernisation et l'urbanisation croissante modifient les habitudes de consommation alimentaire. Saisons de plantation ont changé.

Il y a aussi des défis avec la multiplication et la conservation des semences. Les méthodes traditionnelles de conservation des semences telles que la cendre ou la bouse de vache sont encore répandues. Mais la connaissance de ces techniques est en voie de disparition - en particulier étant donné que plus de jeunes migrent vers les centres urbains.

Il y a des solutions.

Les gouvernements doivent reconnaître l'importance des systèmes de semences dirigées par des agriculteurs pour la sécurité alimentaire. Ils doivent agir pour prévenir les interventions inappropriées.

Les services de vulgarisation doivent fournir des conseils indépendants qui répondent aux besoins des agriculteurs plutôt que de compter sur les semences et les entreprises agrochimiques.

Les banques de gènes doivent être repensés pour répondre aux besoins des petits exploitants agricoles. La science et les connaissances traditionnelles doivent être utilisées pour trouver des solutions.

Les carrières sur l'agroécologie doivent être créées pour que les jeunes deviennent heureux de participer.

Ces actions contribueront à retourner la production de semences et de connaissances aux mains des communautés locales, inspirer un changement vers l'avenir écologiquement durable et juste agricoles.

Cet article reflète les discussions lors d'un séminaire organisé par l'Initiative des semences et des connaissances (SKI) en Septembre 2017.

Rachel Wynberg, professeur agrégé et DST / NRF Chaire de recherche Bio-économie, Université de Paris

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.