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Comment parler à votre chien - selon la science

Comment parler à votre chien - selon la science

(Article Juliane Kaminski, Université de Portsmouth)

Les chiens sont spéciaux. Chaque propriétaire de chien sait. Et la plupart des propriétaires de chiens pensent que leur chien comprend tous les mots qu'ils disent et chaque mouvement qu'ils font...

La recherche au cours des deux dernières décennies montre vraiment les chiens peuvent comprendre la communication humaine de manière aucune autre espèce peut. Mais une nouvelle étude confirme que si vous voulez former votre nouveau chiot, vous devriez lui parler d'une certaine façon de maximiser les chances qu'il suit ce que vous dites.

Il y a déjà beaucoup de preuves de recherche montrant que la façon dont nous communiquons aux chiens est différente de la façon dont nous communiquons à d'autres humains. Quand on parle aux chiens, nous utilisons ce qu'on appelle « la parole de chien dirigé ». Cela signifie que nous changeons la structure de nos phrases, le shortening et les simplifier. Nous avons également tendance à parler avec un plus haut degré dans nos voix. Nous faisons également quand nous ne sommes pas sûrs que nous comprenions ou quand on parle de très jeunes enfants.

Pour tester cela, les chercheurs utilisent ce qu'on appelle des expériences « lire ». Ils ont fait des enregistrements de l'homme répéter l'expression « Salut! Bonjour ma belle! Qui est un bon garçon? Venez ici! Bon garçon! Oui! Venez ici sweetie pie! Quel bon garçon! ». A chaque fois, on a demandé au Président de regarder les photos des deux chiots, les chiens adultes, vieux chiens ou pas de photos. L'analyse des enregistrements ont montré que les volontaires ont changé la façon dont ils ont parlé à différents chiens âgés.

Les chercheurs ont ensuite joué les enregistrements de retour à plusieurs chiots et les chiens adultes et enregistré le comportement des animaux en réponse. Ils ont trouvé les chiots ont répondu plus fortement aux enregistrements réalisés alors que les haut-parleurs ont regardé des photos de chiens (la parole de chien dirigé).

L'étude n'a pas le même effet appliqué pour les chiens adultes. Mais d'autres études qui ont enregistré les réactions des chiens à la voix humaine dans les interactions en direct, y compris le travail que je l'ai fait, ont suggéré la parole de chien dirigé peut être utile pour communiquer avec les chiens de tout âge.

A la suite du point

Il a aussi été prouvé (et la plupart des propriétaires de chiens vous dira) que nous pouvons communiquer avec les chiens à travers des gestes physiques. A partir de l'âge de chiot, les chiens répondent à des gestes humains, comme montrer du doigt, de façon d'autres espèces ne peuvent pas. Le test est très simple. Placez deux tasses identiques couvrant de petits morceaux de nourriture devant votre chien, en vous assurant qu'il ne peut pas voir la nourriture et ne dispose d'aucune information sur le contenu des tasses. Maintenant pointer vers l'un des deux tasses tout en établissant un contact visuel avec votre chien. Votre chien va suivre votre geste à la coupe vous l'avez fait pour explorer la coupe, en attendant de trouver quelque chose en dessous.

Ceci est parce que votre chien comprend que votre action est une tentative de communication. Ceci est fascinant parce que même pas les plus proches parents vivants de l'homme, les chimpanzés, semblent comprendre que les humains communiquent l'intention dans cette situation. Pas plus que les loups - les plus proches parents vivants de chiens - même s'ils sont élevés comme des chiens dans un environnement humain.

Cela a conduit à l'idée que les compétences et les comportements des chiens dans ce domaine sont en fait des adaptations à l'environnement humain. Cela signifie vivre en contact étroit avec les humains depuis plus de 30.000 ans, a conduit les chiens évoluer les compétences de communication qui sont effectivement égaux à ceux des enfants humains.

Mais il y a des différences importantes dans la façon dont les chiens comprennent notre communication et comment font les enfants. La théorie est que les chiens, à la différence des enfants, voir pointage humain comme une sorte de commandement doux, en leur disant où aller, plutôt que d'une façon de transférer des informations. Lorsque vous pointez pour un enfant, d'autre part, ils penseront que vous les informer de quelque chose.

Cette capacité des chiens à reconnaître les « directives spatiales » serait l'adaptation parfaite à la vie avec les humains. Par exemple, les chiens ont été utilisés depuis des milliers d'années comme une sorte de « outil social » pour aider à l'élevage et la chasse, quand ils devaient être guidés sur une grande distance par des instructions gestuelles. La dernière recherche confirme l'idée que non seulement des chiens ont développé une capacité à reconnaître les gestes, mais aussi une sensibilité particulière à la voix humaine qui les aide à identifier quand ils ont besoin pour répondre à ce qui se dit.

Juliane Kaminski, maître de conférences en psychologie, Université de Portsmouth

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.