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Comment les choses mignonnes détournent nos cerveaux et conduisent le comportement

Comment les choses mignonnes détournent nos cerveaux et conduisent le comportement

(Article par Morten L. Kringelbach, Université d'Oxford, Alan Stein, Université d'Oxford, et Eloise Stark, Université d'Oxford)

Quelle est la chose la plus mignonne que vous avez jamais vu? Il y a des chances qu'il implique un bébé, un chiot ou un autre animal adorable...

Et les chances sont qu'il est toujours imprimé sur votre esprit. Mais cette puissante force d'attraction ce qui est exactement et comment est-il exprimé dans le cerveau?

En collaboration avec nos collègues Marc Bornstein de l'Institut national de la santé infantile et le développement humain et Catherine Alexander de l'Université d'Oxford, nous avons passé en revue les recherches existantes sur le sujet et a découvert que mignardise est plus que quelque chose purement visuel. Il fonctionne en impliquant tous les sens et à attirer notre attention fortement en suscitant l'activité cérébrale rapide. En fait, mignardise peut être l'une des forces les plus fortes qui façonnent notre comportement - potentiellement nous faire plus de compassion.

Les bébés non seulement mignons, avec leurs grands yeux, les joues rebondies et le nez des boutons, leurs éclats de rire contagieux et le parfum captivant font aussi leur son et l'odeur mignon. Leur peau douce et les membres potelés peuvent même les faire se sentir mignon. Ensemble, ces qualités esthétiques agissent comme un mécanisme essentiel qui permet aux bébés de nous attirer par tous nos sens. Les bébés ont besoin d'attention et de soins constants pour survivre, et mignardise est l'un des principaux moyens qu'ils l'obtiennent.

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Nous trouvons les nourrissons et les bébés animaux (à gauche) que les adultes (plus mignon à droite). Gentillesse peut encore être manipulé en exagérant la rondeur du visage, front haut et de grands yeux, un petit nez et de la bouche (haute vs basse).

Cet instinct nourricier pourrait même conduire notre perception plus large de mignardise - la recherche a montré que nous nous sentons généralement affection pour les animaux avec des caractéristiques juvéniles. Les chiens, par exemple, ont été élevés pour avoir des caractéristiques similaires aux bébés, avec de grands yeux, des bombements et mentons en retrait crânes. Ils sont aussi doux au toucher. Qu'on le veuille ou non, nous pouvons également ressentir une certaine affection pour les adultes et même des objets inanimés avec des caractéristiques pour nourrissons comme tels que des poupées, ours en peluche et même des produits miniatures.

Gentillesse sur le cerveau

Gentillesse peut aider à faciliter le bien-être et des relations sociales complexes en activant les réseaux cérébraux associés à l'émotion et le plaisir et le déclenchement de l'empathie et de la compassion. Lorsque nous rencontrons quelque chose de mignon, il met à feu l'activité cérébrale rapide dans des régions comme le cortex orbitofrontal, qui sont liés à l'émotion et le plaisir. Il attire également notre attention d'une manière biaisée: les bébés ont un accès privilégié à entrer dans la conscience dans notre cerveau.

En conséquence, nous aimons regarder les bébés et d'autres choses mignonnes. La recherche a montré que les gens préfèrent regarder les visages mignons de bébé que les visages adultes et qu'ils préféreraient adopter ou donner un jouet pour les bébés avec des visages plus mignon. Des études ont également montré que même les bébés et les enfants préfèrent les visages de bébé mignon et que mignardise affecte les hommes et les femmes, même si elles ne sont pas les parents. Bébés mignons nous poussent aussi à l'action: la recherche révèle que les gens vont déployer des efforts supplémentaires pour plus regarder les visages mignons de bébé.

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Neuroimagerie a montré que chez les adultes, le cortex orbitofrontal devient très rapidement actif - 140ms ou un septième d'une seconde - après avoir vu un visage de bébé. Le cortex orbitofrontal est fortement impliqué dans l'organisation de nos émotions et de plaisirs, de sorte que son activité rapide peut expliquer en partie comment les bébés approprient notre attention si rapidement et complètement.

Gentillesse initie également une réponse qui se produit beaucoup plus lentement. L'attention initiale rapide déclenche un traitement plus lent, plus soutenue dans les grands réseaux cérébraux. Ce type d'activité cérébrale est associée à des comportements complexes impliqués dans la prestation de soins et de liaison qui sont les maîtres mots de la parentalité. Prendre soin d'un bébé appelle à un ensemble de compétences qui prennent le temps d'acquérir et de perfectionner, et cette réalisation lente de l'expertise change le cerveau de l'aidant. Ce genre de comportement considéré ne peut pas être réduit à la réaction rapide rapide, instinctif de mignardise.

Peut CUTENESS nous faire de meilleures personnes?

La parentalité est un bon exemple de la façon dont mignardise peut déclencher le traitement du cerveau lent, soutenue dans les réseaux associés à l'émotion, le plaisir et les interactions sociales. Pourtant, comme le montre notre intérêt non seulement dans nos propres enfants, mais dans d'autres nourrissons et des bébés animaux, mignardise peut aider à déclencher l'empathie et la compassion au-delà de la parentalité. L'activation de ce réseau de l'activité cérébrale peut également permettre de renforcer mignardise souci moral en élargissant la frontière autour de ce que nous considérons comme digne de considération morale. Par exemple, une image d'un enfant mignon bébé ou animal peut aider les organisations caritatives nous faire don de plus poussent du coude argent.

La recherche sur mignardise pourrait aussi nous aider à comprendre comment les problèmes de liaison entre parents et enfants se posent, comme suit la dépression post-partum ou un enfant en bas âge nés avec une fente labiale et palatine. Nous savons que ces choses peuvent perturber la prestation de soins en changeant la façon dont les gens traitent les signaux des bébés.

La dépression parentale et la fente labiale infantile sont associés à des troubles du développement chez les nourrissons. Ces conditions sont relativement fréquentes: la dépression post-partum affecte 10-15% des parents dans les pays à revenu élevé et jusqu'à 30% dans les pays à faible et moyen revenu. Fente labiale touche une personne sur 700 naissances vivantes au Royaume-Uni. Une meilleure compréhension de la façon dont nous réussissons et ne parviennent parfois à recevoir et à interpréter les signaux de bébé qui sont cruciaux pour les proches aidants peuvent nous aider à développer de meilleurs traitements pour les familles touchées par des problèmes tels que ceux-ci.

Nous développons actuellement des interventions précoces pour aider la capacité des fournisseurs de soins augmentent à interpréter correctement les signaux pour nourrissons et apporter des réponses appropriées. Nous avons mis au point un « baby-récompense-tâche sociale » pour ce faire, où les participants apprennent sur le tempérament des enfants grâce à l'utilisation des vocalisations infantiles émotionnels et des visages. Les bébés qui ont d'abord été perçu comme moins mignon est devenu plus mignon par les commentaires positifs de rire infantile et sourit.

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Morten L. Kringelbach, professeur agrégé et agrégé supérieur de recherche en neurosciences, Université d'Oxford; Alan Stein, professeur de pédopsychiatrie, Université d'Oxford, et Eloise Stark, candidat au doctorat en psychiatrie, Université d'Oxford

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.

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