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Comment d'autres langues peuvent révéler les secrets du bonheur

Comment d'autres langues peuvent révéler les secrets du bonheur

(Article de Tim Lomas, Université de East London)

Les limites de notre langue sont censés définir les limites de notre monde. En effet, dans notre vie de tous les jours, nous ne pouvons enregistrer vraiment et donner un sens à ce que nous pouvons nommer...

Nous sommes limités par les mots que nous connaissons, quelle forme ce que nous pouvons et ne pouvons pas vivre.

Il est vrai que, parfois, nous pouvons avoir des sensations et des sentiments fugaces que nous n'avons pas tout à fait un nom - semblable à des mots sur le « bout de la langue ». Mais sans un mot d'étiqueter ces sensations ou des sentiments qu'ils sont souvent négligés, de ne jamais être pleinement reconnu, articulé ou même souvenu. Et au contraire, ils sont souvent regroupés avec des émotions plus généralisées, telles que le « bonheur » ou « joie ». Cela vaut pour tous les aspects de la vie - et notamment à ce que le plus recherché et chéri des sentiments, le bonheur. De toute évidence, la plupart des gens connaissent et comprennent le bonheur, au moins vaguement. Mais ils sont entravés par leurs « limites lexicales » et les mots à leur disposition.

Comme les anglophones, nous héritons, un peu au hasard, un ensemble de mots et de phrases pour représenter et décrire notre monde qui nous entoure. Quel que soit le vocabulaire que nous avons réussi à acquérir par rapport au bonheur influencera les types de sentiments que nous pouvons en profiter. Si l'on manque un mot pour une émotion positive particulière, nous sommes beaucoup moins susceptibles de faire l'expérience. Et même si nous ne l'expérience en quelque sorte, nous sommes peu de chances de le percevoir avec beaucoup de clarté, penser avec beaucoup de compréhension, parler avec beaucoup de perspicacité, ou de se rappeler avec beaucoup de vivacité.

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En parlant de bonheur

Bien que cette reconnaissance est fait réfléchir, il est aussi excitant, car cela signifie en apprenant de nouveaux mots et concepts, nous pouvons enrichir notre monde émotionnel. Donc, en théorie, nous pouvons réellement améliorer notre expérience du bonheur tout simplement en explorant la langue. Poussé par cette possibilité passionnante, j'ai récemment lancé un projet pour découvrir des mots et des concepts « nouveaux » relatifs au bonheur.

Je l'ai fait par la recherche de soi-disant mots « intraduisibles » à travers les langues du monde. Ce sont des mots où aucun mot équivalent exact ou une expression existe en anglais. Et en tant que telle, suggèrent la possibilité que d'autres cultures ont trébuché sur des phénomènes que les lieux anglophones ont en quelque sorte négligé.

L'exemple le plus célèbre est peut-être « Schadenfreude », le terme allemand décrivant le plaisir des malheurs des autres. Ces mots piquent notre curiosité, car ils semblent révéler quelque chose de spécifique sur la culture qui les a créés - comme si les Allemands sont potentiellement particulièrement susceptibles à des sentiments de Schadenfreude (bien que je ne crois pas que ce soit le cas).

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De l'allemand sont pas plus susceptibles de faire l'expérience Schadenfreude qu'ils ne le sont à boire chopes de bière en costume bavarois.

Cependant, ces mots peuvent effectivement être beaucoup plus important que cela. Considérez le fait que Schadenfreude a été importé en gros en anglais. De toute évidence, les anglophones avaient au moins une certaine familiarité avec le passage de ce genre de sentiment, mais manquait le mot pour l'exprimer (même si je suppose que « jubilation » se rapproche) - d'où, l'emprunt reconnaissant du terme allemand. En conséquence, leur paysage émotionnel a été égayé et enrichi, capable de donner la parole aux sentiments qui auraient auparavant restés unconceptualised et inexprimé.

Ma recherche, recherche pour ce genre de « mots intraduisibles » - ceux qui ont trait spécifiquement au bonheur et le bien-être. Et donc je chalutables Internet à la recherche de sites Web pertinents, des blogs, des livres et des documents universitaires, et répandirent respectable distance de 216 ces mots. Maintenant, la liste a augmenté - en partie grâce à la généreuse rétroaction des visiteurs sur mon site - à plus de 600 mots.

J'aime l'étrange nom allemand « Waldeinsamkeit », qui capture ce sentiment étrange, mystérieux qui descend souvent quand vous êtes seul dans les bois.

Émotions enrichir

Lors de l'analyse de ces « mots intraduisibles », je les diviser en trois catégories en fonction de ma réaction subjective à eux. Tout d'abord, il y a ceux qui résonnent immédiatement avec moi comme quelque chose que j'ai vraiment connu, mais tout simplement pas déjà été en mesure d'articuler. Par exemple, j'aime l'étrange nom allemand « Waldeinsamkeit », qui capture ce sentiment étrange, mystérieux qui descend souvent quand vous êtes seul dans les bois.

Un second groupe sont des mots qui me paraissent familiers un peu, mais pas tout à fait, comme si je ne peux pas tout à fait saisir leurs niveaux de complexité. Par exemple, je suis extrêmement intrigué par divers concepts esthétiques japonais, tels que « aware » (??), qui évoque la douceur amère d'un bref moment la décoloration de la beauté transcendante. Ceci est symbolisé par la fleur de cerisier - et que le printemps a fleuri en Angleterre, je me suis retrouvé de réflexion permanente sur cette notion puissante et intangible.

Enfin, il existe un ensemble mystérieux de mots qui échappent complètement ma portée, mais qui précisément pour cette raison sont totalement captivante. Ces grêle principalement des religions orientales - des termes tels que « Nirvana » ou « Brahman » - ce qui se traduit à peu près comme la réalité ultime qui sous-tend tous les phénomènes dans les textes sacrés hindous. Il se sent comme il faudrait une vie d'étude avant même de commencer à saisir le sens - ce qui est probablement exactement le point de ces types de mots.

Maintenant, nous pouvons tous « tepils » comme les Norvégiens - c'est boire de la bière à l'extérieur sur une journée chaude, pour vous et moi

Je crois que ces mots offrent une vitrine unique sur les cultures, révélant la diversité dans la façon dont on dans une expérience différente des lieux du monde et de comprendre la vie. Les gens sont curieux naturellement sur d'autres façons de vivre, sur de nouvelles possibilités dans la vie, et ainsi sont attirés par les idées - comme ces mots intraduisibles - qui révèlent de telles possibilités.

Il y a un énorme potentiel pour ces mots pour enrichir et d'élargir propres mondes émotionnels des gens, chacun de ces mots vient un aperçu alléchant peu familiers et de nouveaux sentiments et des expériences positives. Et à la fin de la journée, qui ne serait pas intéressé à ajouter un peu plus de bonheur à leur propre vie?

Tim Lomas, Maître de conférences en psychologie appliquée positive, Université de East London

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.

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