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Combien ont pris leur propre vie par l'euthanasie juridique?

Combien ont pris leur propre vie par l'euthanasie juridique?

(Article par Andrew McGee, Queensland University of Technology)

Dans les endroits où il est légal, combien de personnes mettent fin à leur vie en utilisant l'euthanasie?

Le Parlement de Victoria examinera un projet de loi visant à légaliser l'euthanasie dans la seconde moitié de 2018. Cela fait suite à la décision du Parlement sud-australienne de frapper de nouveau un projet de loi sur l'euthanasie volontaire fin de l'année dernière, et la question a surgi dans la période qui a précédé le Mars 11 Western élection australienne.

Avec la question de retour dans les titres, le porte-parole de la justice du travail fédéral, Clare O'Neil, a déclaré à Q & A que dans les pays où la pratique est légale, le nombre « très, très faible » de personnes utilisent les lois.

Aide à la mort, le suicide assisté et l'euthanasie

Beaucoup de gens utilisent les termes « aide à la mort », le « suicide assisté » et « l'euthanasie » de façon interchangeable. Mais, sur le plan technique, ces expressions peuvent avoir des significations différentes.

Aide à la mort (la mort parfois assistée) est l'endroit où le patient lui-même ou elle-même prend finalement le médicament. Euthanasie, en revanche, est généralement lorsque le médecin administre le médicament au patient.

Le suicide assisté comprend les personnes qui ne sont pas malades en phase terminale, mais qui reçoivent de l'aide à se suicider, alors que la mort assistée se réfère à des personnes qui sont déjà en train de mourir. Certains rapports ne sont pas, cependant, la distinction entre mort assistée et le suicide assisté, et je ne vais pas les distinguer ici.

Dans certains pays, le mot « euthanasie » est utilisé pour désigner à la fois mort / suicide assisté (où le patient lui-même ou elle-même prend le médicament) et à l'euthanasie (où le médecin administre le médicament au patient). Ainsi, « l'euthanasie » peut parfois être utilisé comme un terme général pour couvrir une série d'actions.

Euthanasie et les taux de suicide assisté dans le monde

Selon un document examiné par des pairs publiée l'an dernier dans la revue JAMA respecté:

Entre 0,3% à 4,6% de tous les décès sont signalés comme l'euthanasie ou le suicide assisté par un médecin dans les juridictions où ils sont légaux. La fréquence de ces décès a augmenté après la légalisation... Euthanasie et le suicide assisté par un médecin sont de plus en plus légalisé, restent relativement rares, et surtout impliquer les patients atteints d'un cancer. Les données existantes ne montrent pas un abus généralisé de ces pratiques.

Les auteurs de ce document dit que 35,598 personnes sont mortes dans l'Oregon en 2016. Parmi ces décès, 132, soit 0,39%, ont été signalés comme des suicides assistés par un médecin. Le même journal a déclaré que, à Washington en 2016, il y avait 166 cas signalés de suicide assisté par un médecin (ce qui équivaut à 0,32% de tous les décès à Washington cette année-là).

Fait intéressant, le même document note que les données américaines montrent que:

La douleur n'est pas la principale motivation pour PAS (suicide assisté par un médecin)... Les motifs dominants sont la perte d'autonomie et de dignité et d'être moins en mesure de profiter des activités de la vie.

Les auteurs ont dit que dans les cas belges officiellement signalés, la douleur était la raison de l'euthanasie dans environ la moitié des cas. La perte de dignité est mentionné comme une raison de 61% des cas aux Pays-Bas et 52% en Belgique.

Un rapport parlementaire a cité victorienne 2017 de la Commission britannique sur Assisted Dying, ce qui fait référence à l'œuvre de John Griffiths, Heleen Weyers et Maurice Adams dans leur livre Euthanasie et le droit en Europe. La commission a déclaré:

Il n'y a pas de données officielles en Suisse sur le nombre de suicides assistés qui ont lieu chaque année, le taux de suicide assisté ne sont pas collectées au niveau central. Griffiths et al observent qu'il ya environ 62 000 décès chaque année en Suisse et les études universitaires suggèrent qu'entre 0,3% et 0,4% de ceux-ci sont assistés suicides. Ce chiffre augmente à 0,5% de tous les décès si le tourisme de suicide est inclus (suicide assisté qui impliquent non? Des ressortissants suisses).

Environ 3,7% des décès aux Pays-Bas en 2016 étaient dus à l'euthanasie. Les comités d'examen de l'euthanasie régionale des Pays-Bas ont indiqué qu'il y avait des 5516 décès dus à l'euthanasie en 2016. C'est sur un total d'environ 147 000 - 148 000 décès aux Pays-Bas cette année.

Ce chiffre représente une augmentation de 4% des décès dus à l'euthanasie par rapport à 2015.

Un article publié 2013 dans The Lancet un rapport sur les résultats des enquêtes nationales sur l'euthanasie aux Pays-Bas en 1995, 2001, 2005 et 2011. Les chercheurs ont déclaré:

En 2002, l'acte d'euthanasie est entrée en vigueur aux Pays-Bas, qui a été suivie d'une légère diminution de la fréquence de l'euthanasie... En 2011, de tous les décès aux Pays-Bas, 2,8% étaient le résultat de l'euthanasie. Ce taux est supérieur à 1,7% en 2005, mais comparables à ceux de 2001 et 1995.

Une autre étude basée aux Pays-Bas publiée dans la revue JAMA Internal Medicine a rapporté en 2016 que:

Certes, toutes les demandes sont accordées; Des études menées entre 1990 et 2012 le taux de rapport de pouvoir répondre aux demandes entre 32% et 45%.

Un document 2016 dans le New England Journal of Medicine sur les taux d'euthanasie dans la région flamande de Belgique (la moitié nord du pays) a noté:

Le taux d'euthanasie a augmenté de manière significative entre 2007 et 2014, passant de 1,9% à 4,6% des décès.

Remplir la plus grande image

Il peut être difficile de mettre ces taux dans le contexte, mais il est clair que l'euthanasie est pas une cause majeure de décès dans les pays où il est légal. Par exemple, la Belgique a déclaré que les statistiques pour l'année 2013, les maladies cardiovasculaires était la cause la plus fréquente de décès (28,8%) et le cancer était la deuxième cause la plus fréquente de décès (26%).

Et aux Pays-Bas - où 5516 des décès étaient dus à l'euthanasie en 2016 - plus de 12.000 personnes sont mortes néerlandais des effets de la démence en 2015, environ 10 000 personnes sont mortes hollandaises du cancer du poumon et près de 9 000 morts d'une crise cardiaque. En 2014, 30% (environ 42 000) des décès néerlandais étaient imputables au cancer et 27% (environ 38 000) des décès néerlandais étaient de maladies cardio-vasculaires.

Si cet article a soulevé des questions pour vous ou si vous êtes préoccupé par quelqu'un que vous connaissez, appelez Lifeline le 13 11 44.

Andrew McGee, Maître de conférences, Faculté de droit, Queensland University of Technology

Cet article a été publié à l'origine sur la conversation. Lire l'article original.